Lichi: Propiedades y Beneficios

La exótica fruta del lichi es una exquisita opción para deleitar nuestro paladar. Descubrirla es un viaje de leyendas, placer y beneficios al cual nadie se resiste. Te invitamos a que aprendas todo lo que necesitas sobre el Lichi en esta Enciclopedia Ilustrada.

¿Qué es el lichi?

La fruta del lichi o litchi es una exquisitez por su sabor y condiciones de origen asiático. Posee una corteza que una aparente gruesa textura escamosa, pero realmente es muy delgada. Luego tiene una delicada masa o pulpa blanca con un olor muy agradable y un sabor dulce muy bueno. Finalmente, en el centro, posee la semilla, de corteza dura y color oscuro.

Actualmente esta deliciosa fruta se puede encontrar también en Madagascar, Pakistán, Brasil o en su cuna, China. Existen varios nombres parecidos para esta fruta, como son litchi, lichi o alupag. En inglés el lichi se escribe como lychee, lichee, leechee o litchee. En nuestro sitio podrás encontrar una completa información sobre cómo se cultiva el lichi.

Usos y beneficios de la fruta del lichi

¿Para qué sirve el lichi? Es una pregunta muy recurrente que te respondo ahora. Las propiedades de la fruta del lichi son muy beneficiosas en varios aspectos, a continuación te los detallo:

  • Dada su bajo nivel calórico y alto nivel de vitaminas y minerales es ideal para incorporar en dietas para bajar de peso.
  • Posee una excelente concentración de Vitamina C, siendo muy recomendada para las personas no tolerantes a los cítricos y que tengan carencias en esta vitamina.
  • Si tienes problemas de hipertensión arterial, el consumo de esta fruta te puede ayudar mucho, debido que es muy rica en potasio y con bajos niveles de sodio.
  • El té de lichi es muy recomendable para controlar malestares estomacales.
  • Sus flores, raíces y corteza son muy buenos para atacar las inflamaciones de gargantas a través de las gárgaras.
  • Igual es un buen antioxidante, por lo que si tienes el colesterol alto, igualmente te vendrá muy bien.
  • También es una buena fruta para reducir los riesgos de padecer de enfermedades relacionadas al corazón.
  • Su consumo moderado ayuda a mantener los huesos en buenas condiciones, además, previene problemas de anemia o tiroides.

La fruta del lichi es una muy saludable, se puede consumir tanto natural como en una amplia diversidad de formas. Los órganos más beneficiados en su consumo son el corazón, estómago, hígado y pulmones. Revisa nuestro glosario de recetas caseras con fruta del lichi o si quieres tener una bebida muy refrescante, te compartimos una colección de recetas de bebidas de lichi realmente geniales.

Propiedades y valor nutricional

Pero si todavía te quedan dudas, te traigo el valor nutricional detallado del litchi, para que los tengas en cuenta. Todos los valores dados son cada 100g.

  • Energía 276 kJ (66 kcal)
  • Los hidratos de carbono
    • Azúcares 15,23 g
    • Fibra dietética 1,3 g
  • Grasas 0,44 g
  • Proteína 0,83 g
  • Vitaminas
    • B1 (1%) 0.011 mg
    • B2 (5%) 0.065 mg
    • B3 (4%) 0,603 mg
    • B6 (8%) 0,1 mg
    • B9 (4%) 14 g
    • Vitamina C (86%) 71,5 mg
  • Minerales
    • Calcio (1%) 5 mg
    • Sodio (0%) 1 mg
    • Hierro (1%) 0,13 mg
    • Potasio (4%) 171 mg
    • Manganeso (3%) 0.055 mg
    • Fósforo (4%) 31 mg
    • Zinc (1%) 0,07 mg
    • Magnesio (3%) 10 mg

Formas de presentación del fruto

La forma más común de encontrar el fruto del litchi es fresco, en su estado natural. Su conservación debe ser climatizado y su tiempo no mayor a 15 días. Es fácilmente reconocido por su color rojo, aunque existen otras variedades rosadas y hasta verdosas.

Existe el refresco de lichi, este puede encontrarse con o sin gas y es elaborado a base de su extracto y azúcar. También existe el zumo de lichi en conserva, muy bueno para hacer preparaciones. Igualmente es muy comercializado en forma de sirope, especial para los cócteles.

Tanto en los Estados Unidos como en China es muy común encontrar el lichi nut, o una variante de lichi como fruta seca. En Europa, por su lado, es más probable encontrarlo enlatado en forma de conserva. Esto tiene la ventaja que aparece durante todo el año. Finalmente es posible que encuentres vinos u otras bebidas alcohólicas con la base del fruto de lichi.

Tipos o subespecies de este fruto

El litchi chinensis o comúnmente conocido como lichi, posee tres grandes subespecies o variedades, las cuales son adaptaciones a las regiones de origen:

  1. Chinensis: variedad fundamental cultivada desde China, Vietnam y Camboya. Sus ramas son bastantes delgadas, las flores poseen unos 6 estambres y las frutas son generalmente de pocas protuberancias, de máximo de 2 milímetros. Es la variedad más cultivada y comercializada.
  2. Javensis: esta variedad es oriunda de Indonesia y Malasia. Sus ramas son un poco más gruesas. Sus flores poseen más estambres, llegando a tener hasta 11. El fruto tiene protuberancias casi perceptibles, máximo un milímetro.
  3. Philippinensis: Variedad nativa de Filipinas, como su nombre sugiere. Sus hojas son un tanto menos gruesas, y es muy poco cultivada. Sus frutos tienen una forma mucho más ovalada y con mayores protuberancias.

Origen e historia

La fruta del lichi (litchi chinensis por su nombre científico) es originaria de la franja tropical y subtropical de Asia, específicamente de las provincias sureñas de Guangdong y Fujian en China, en el este Filipinas y al sur de Indonesia. Aunque para otras fuentes, también proviene de Malasia y de la parte norteña de Vietnam.

Registros no oficiales hacen sus primeras referencias de árboles silvestres de lichi desde el 2000 aC. Sus primeros cultivos ya se comienzan a reverenciar para el 1059 aC. Esto pudiera haberse dado al ser catalogado como manjar por la misma corte imperial china, dado su buen sabor y olor, y lo exclusivo de que solo lo mantiene un corto tiempo después de recolectado.

La primera descripción científica documentada proviene de Pierre Sonnerat durante uno de sus viajes a la China y publicado en el 1782.

Curiosidades sobre la fruta del Lichi

  • Se cuenta que para el siglo I, los miembros de la corte imperial tenían un servicio express de caballos rápidos, para traer las frutas y ofertarlas lo más frescas posibles.
  • Existen publicaciones que apoyan que la semilla del lichi puede controlar y reducir el crecimiento de células cancerígenas.
  • Se cuenta que el emperador Wu Ti, perteneciente a la dinastía Han, conquista el sur de China, lugar de origen de la fruta de lichi, y ahí conoce esta sabrosa exquisitez. Fue tanto su afición, que intentó en varias ocasiones cultivarla más al norte, pero el frío impedía lograrlas. Después de varios intentos, aceptó que le pagaran los tributos con esta fruta.
  • Esta maravillosa fruta también es conocida como mamoncillo chino, cereza de China, ciruela China o nuez China, todos ellos por sus similitudes de forma y texturas.
  • En la medicina Tradicional China es conocido como la fruta que calienta, por sus enormes beneficios para los problemas respiratorios y estomacales.

Pero si quieres tener un resumen interesante en video, este te servirá de mucho:

Otras frutas y verduras con excelentes Beneficios y Propiedades

Alimentarse es la clave para tener una mejor salud y una calidad de vida mucho más placentera. Por ello, no solo la lichi es una fruta que deberías tener a mano, sino otras más, que bien combinadas, son una delicia. Es por ello que quiero proponerte que revises con detalle los beneficios de este listado de frutas y verduras:

Todas ellas poseen excelente propiedades que te las sugiero que las consumas y verás como tu vida será mucho más llena de salud.

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